【オーロラが見えるあの土地へ】ユーコン準州

カナダにはみんな周知の10の州の他、3準州(territory)があります。それは、ノースウエスト準州、ユーコン準州とヌナブト準州です。この三つの準州はカナダの北に位置し、北極に近く、しばしば天空から美しい光が見られます。そうです、それがオーロラです。今回は、このオーロラが見える三つの準州の中に、ユーコン準州を紹介しましょう!


概況

準州都はホワイトホースのユーコンは概ね直角三角形をしており、西はアメリカ合衆国のアラスカ州で、東はノースウエスト準州、南はブリティッシュコロンビア州と隣接して、北はボーフォート海を面しています。考古学の発見により、ユーコンは北アメリカにおける初期の人類居住地です。19世紀末に金鉱が発見されたという噂が伝わり、採掘者がによる人口増加が開始し、1897年にはクロンダイク・ゴールドラッシュで更に人口が増え、ユーコン地域がノースウエストから分離され、1898年にはユーコン準州が設立されました。


気候

ユーコン準州は気候多変な地域です。今日は北極のような酷寒に支配され、明日は太平洋の温かい風が吹いてくる可能性があります。時々、旅行者たちは一日の中に四季変化を体験することができます。このような変化が多いので、ユーコンで旅をする時急変な気温と天気のために準備が必要となります。夏には30度以上の日があり、冬には‐30度の時もあります。北極圏内の地域は6月21日から9月21日までは終日太陽が地平線の上です。

  • ユーコンの夏は6月から8月までです。太陽は沈まないので、人々も元気いっぱい。昼間は暑くなって、夜は涼しくなります。
  • ユーコンの秋は9月から10月までです。山のラインが綺麗なシーズンですが、気温がかなり下がります。
  • ユーコンの冬は11月から3月までで、寒いが輝くシーズンです。太陽は地平線の近くに動き、雪が奇妙な色で輝きます。
  • ユーコンの春は4月から5月までです。スキーがまだ楽しめることができ、白鳥や他の野生鳥たちがだんだん来ています。

どんな季節に来ても、沢山の種類の服を用意することがおすすめです。変化が多いユーコンの天気に対応でき、いつでも着替えできるほうがよいです。ユーコンに来たら、「ユーコンフォーマル」という服のスタイルに出会えます。全てが楽に感じ、ジーンズとシャツだけでどんなところでも出席できます。もしアウトドアが好きなら、厚いものより、薄いウール製の服がおすすめです。もし冬に来たら、冬服のレンタルができるかどうかを必ずチェックしてください。


主要都市

準州都ーーホワイトホース(Whitehorse)

ユーコン準州の南部、ブリティッシュコロンビアとの州境からやく80kmの場所に位置するホワイトホースは自然公園と美しい風景で有名です。山岳の亜寒帯気候に属し、冬の寒さは厳しく、夏は涼しく過ごせます。夏の最高気温は平均20.6度で、冬は最低気温は平均‐19.2度です。また、山のすぐ麓にあるので、降水率はカナダ都市の中にもっとも少ないといわれています。

宿泊情報 in ホワイトホース

 

ドーソン・シティ(Dawson City)

正式の名前はTown of the City of Dawson, ユーコン準州の都市です。地元の人は単に「ドーソン」と呼んでいますが、慣行業界ではブリティッシュコロンビア州のドーソンクリークと区別するため、「ドーソン・シティ」と呼ぶのが一般的になっています。先住民ハン族が夏の漁業のために使う宿営地でしたが、1896年にクロンダイク・ゴールドラッシュが始まると人が集まり始め、1898年に人口は40000人に達した時期がありました。ゴールドラッシュが終わってから人口が急激に減少し、8000人までになった時期もあります。1930年代以降はかなり安定して、値段の高い金の採掘は現代でも利益を上げ、観光産業の成長はインフラの充実をもたらしています。

宿泊情報 in ドーソン・シティ


観光

クルアニ国立公園(Kluane National Park and Reserve)

ホワイトホースから西に150kmぐらい行くと、広がるクルアニ国立公園があります。ここはカナダ最高峰のマウント・ローガン(5959m)を頂点に5000m級の山が繋がっている広大な山岳地帯です。すぐ南に続くブリティッシュコロンビア州と西に続くアメリカ・アラスカの山岳群と合わせて、世界遺産にも登録されている自然ゾーンです。

クルアニ国立公園の大部分は氷河です。地表の氷河と不毛な岩の隙間に緑の谷があって、そこは針葉樹と落葉樹の森林と野生動物のパラダイスになります。寒い地域で生活している動物が見え、冬と夏毛の色が違うキツネやウサギたちの観察もできます。初心者から上級者まで数多くのハイキングトレイルも楽しめます。

クルアニ国立公園

 

トゥームストーン準州立公園(Tombstone Territorial Park)

とがった花崗岩の山のツンドラ大地が有名なトゥームストーン準州立公園はホワイトホースの北に位置し、デンプスター・ハイウェイの南部にあります。白い山頂と赤い大地の組み合わせもかなり不思議な景色で、ムースやグリズリー、カリブーなどの野生動物が多く生活しいてます。ライチョウやハクトウワシも見られます。トゥームストーン準州立公園では本格的なハイキングが楽しめます。短いのが0.5kmで、長いのが19kmまでもあり、違う年齢層な人が自分の情況に合わせて、好きなトレイとを選択して楽しむことができます。毎年の8月下旬から9月上旬には素晴らしいツンドラ紅葉が見れます。6月下旬から9月半ばまでいくつかのキャンプサイトでキャンプできます。冬になると、スキー、スノーモービル、犬橇も可能です。大雪に覆われている公園には、他のところではできないウィンター体験ができます。

トゥームストーン準州立公園

 


オーロラ

ユーコン準州のほとんどはオーロラが頻繁に発生する地帯ーーオーリラベルトの真下にあり、ホワイトホースやドーソン・シティなどの街からもオーロラが見えます。一番良い観測期間は夜が長くなる8月の後半から4月の半ばで、11月までには寒さはそこまで厳しくない環境で見れます。

世界に数多くのオーロラスポットの中には、ユーコンのオーロラはかなりユニークであります。ここでは屹立する山岳のとがった姿にオーロラの柔らかい光が差し、冬に雪の輝きも加えて、夢のような光景に出会えます。世界遺産に登録されたクルアニ国立公園の山岳ではオーロラを撮影するスポットが沢山あります。

オーロラを鑑賞するには、街から離れて、なるべく暗い場所に行くする必要があります。特に撮影愛好者にとっては、より良い環境が理想です。ユーコンにはいい条件のスポットが数多くあり、寒さの厳しい冬場には防寒着のレンタルもできて便利です。

オーロラ予報(2017)

オーロラツアー

 

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